Leur compte Instagram, LGBT History, est suivi par près de 34 000 personnes. Chaque jour, Matthew et Leighton, deux avocats américains de Washington D.C., font (re)découvrir l’histoire LGBT (principalement américaine, mais pas que) via des photos. A partir de la date du jour ou d’un prétexte lié à l’actualité, LGBT History met en avant un événement ou une personnalité – telle que Barbara Gittings, fondatrice des Daughters of Bilitis, ci-dessous – de l’histoire de la culture lesbienne, gay bi ou trans.

"36 YEARS A GAY ACTIVIST" — "33 YEARS A GAY ACTIVIST," Barbara Gittings (July 31, 1932 – February 18, 2007) and Kay Tobin Lahusen (b. January 5, 1930), c. 1994. Photographer unknown. Barbara Gittings, who would turn eighty-four today, was among the most important figures in LGBT history. Before Stonewall, Gittings organized the New York chapter of the Daughters of Bilitis (DOB), served as editor of DOB's magazine, helped organize the first gay rights protests at the White House and the State Department, and organized the five Annual Reminders at Independence Hall from 1965 to 1969. After Stonewall, Gittings and Frank Kameny led the efforts that resulted in homosexuality being removed from the American Psychiatric Association's list of mental disorders; she also helped form the National Gay and Lesbian Task Force (NGLTF, @thetaskforce). And, for forty-six years, she was an equal partner in a loving relationship with Kay Tobin (pictured), another of the founding parents of the LGBT movement. As the executive director of the NGLTF said at Gittings' funeral: "What do we owe Barbara? Everything." #lgbthistory #lgbtherstory #lgbttheirstory #lgbtpride #queerhistorymatters #haveprideinhistory #kaytobin #barbaragittings

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L’histoire LGBT, qui les intéressait déjà, est devenue une « obsession » pour les deux américains après qu’ils ont assisté au dévoilement de la pierre tombale du militant gay américain Frank Kameny. Leighton s’est mis à «rechercher, collectionner, cataloguer des photos de l’histoire LGBT à partir de toutes les sources possibles et imaginables en ligne». Il en a désormais 35 000 et les organise par dossiers ou thématiques. Matthew, lui, s’est mis à lire/regarder autant que possible sur le sujet et à collecter du matériel militant LGBTQ (badges, flyers, livres, etc.)

Matthew et Leighton, du compte Instagram LGBT History.

Leighton & Matthew

Le succès rapide du compte les a conduit à prendre leur mission plus au sérieux: «nous avons basculé vers une formule du type « Aujourd’hui dans l’Histoire » (Matthew tient un calendrier avec 1 500 dates), et nous nous sommes concentrés sur la recherche d’images qui n’avaient jamais été vues auparavant.»

CORRIGER LES ERREURS 
Dès qu’ils en ont l’occasion, ils corrigent des erreurs factuelles comme ces fausses images de Stonewall qui circulent un peu partout sur le web (ci-dessous, l’image vient en fait d’une manif contre le film Cruising, avec Al Pacino). «Nous avons trouvé la source de l’erreur: le documentaire de PBS Stonewall Uprising, dont les producteurs ont utilisé des images d’agence sans le moindre mot d’explication ; les images ont été reprises sur internet et maintenant tout est confus», indiquent-ils.

Police and demonstrators clash during a protest to disrupt the filming of “Cruising,” New York City, July 26, 1979. Photo by Bettye Lane. Although this image was used as background in PBS’s (@pbsofficial) “The Stonewall Uprising,” it is not, as so many sources claim, an image of the Stonewall Riots. Instead, the picture is from July 26, 1979, thirty-seven years ago today, when, as the New York Times described, “about 1,000 persons marched through a muggy Greenwich Village…protesting the making…of the movie ‘Cruising.’” The film, starring Al Pacino, was loosely based on a novel by reporter Gerald Walker about a serial killer targeting gay men, and specifically those in the leather scene. Walker’s novel, in turn, was inspired by gay pioneer Arthur Bell’s writings on a series of unsolved murders of gay men in the Village. As opposed to Bell’s articles—which sought to draw attention to ongoing hate crimes—“Cruising,” both the novel and film, portrayed homosexuals “as psychopathic murderers or pathetic victims who invite victimization,” and many believed the film would cause increased anti-gay violence. Notably, the film’s producer, Jerry Weintraub, did not deny the script’s homophobic perspective, instead he declared: “We are showing only a segment” of the gay community. “But it is a true segment. We are depicting what is really there.” Gay activists took great exception with Mayor Ed Koch’s decision to allow filming on city streets—in Greenwich Village, no less. Thus, throughout the summer of 1979, activists sought to shut down production: for example, people pointed mirrors from rooftops to ruin lighting, blasted airhorns, and held large rallies. As a result, much of the movie’s audio had to be overdubbed in post-production. Two months after the film’s release, a gunman opened fire on The Ramrod—a leather bar featured prominently in the movie—killing two and wounding twelve. @lgbt_history humbly asks that as many people as possible regram this post–in its entirety–in the hopes of correcting the virtual record on the image's source. #lgbthistory #lgbtherstory #lgbttheirstory #lgbtpride #queerhistorymatters #haveprideinhistory #correcttherecord #bettyelane

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1983-2016, D’UNE VEILLEE A L’AUTRE
Ce qui leur semble intéressant dans leur travail, c’est de voir à quel point les images historiques replacent les luttes actuelles dans un contexte: « Par exemple, le 13 juin 1983, environ 1500 personnes se sont réunies à Central Park pour une veillée aux bougies (voir ci-dessous), qui restera comme l’un de premiers événements très visibles en mémoire des victimes du sida ; trente trois ans plus tard, le 13 juin 2016, des veillées aux bougies ont eu lieu dans le monde entier en réponse à l’attentat d’Orlando la veille. Voir ce groupe de 1983 a été une source de réconfort et d’inspiration pour nous après le Pulse.»

«Il y a tellement d’histoires de personnes LGBT courageuses qui se sont battues avant nous, à qui nous devons d’être où nous en sommes aujourd’hui (…), lancent-ils avec passion. Il y a beaucoup de combats à mener, et cela ne sera pas terminé tant que les personnes queers ne seront pas en sécurités, mais savoir que nous ne sommes pas seuls dans cette histoire-là peut nous réchauffer le coeur. L’histoire peut nous inspirer de la Fierté. Et nous choisissons des images en espérant refléter ce sentiment. »

NUMERISEZ VOS IMAGES!
Pour finir, Matthew et Leighton lancent un appel, qui s’adresse à toutes et à tous: «Les gays, lesbiennes, bis, trans, queers, doivent numériser leurs images! Et convaincre, supplier ou aider nos aînés à numériser leurs images à eux (et mettre leur matériel militant dans un endroit sûr)»

Si vous souhaitez envoyer vos images aux deux collectionneurs, n’hésitez pas: voici leur mail:  lgbt.history.ig@gmail.com