En 2008, alors qu’elle tournait Bliss, sous la direction de Drew Barrymore, Ellen Page se trouvait dans une chambre d’hôtel de Detroit, avec sa petite amie de l’époque, lorsqu’elle a reçu un email avec la bande-annonce du documentaire Freeheld, Oscar du meilleur court-métrage documentaire en 2008, raconte Glamour. La version fictionnée commençait à être en préparation, et la production voulait savoir si jouer le rôle de Stacie Andree pouvait intéresser l’actrice canadienne. Stacie Andree était la compagne de Laurel Hester, une policière du New Jersey, atteinte d’un cancer du poumon. Les deux femmes se sont battues pour que Stacie puisse percevoir la pension de réversion de Laurel. Elles ont obtenu gain de cause quelques semaines avant la mort de Laurel, en 2006.

«J’étais super dans le placard», se souvient Ellen Page, qui précise qu’après avoir regardé la bande-annonce, elle était en larmes.

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Bouleversée, Ellen Page a tout de suite su qu’elle voulait prendre part au projet.

«Je me suis dit, comment puis-je faire ce film si je suis dans le placard? Garder cette partie de moi-même cachée avait des conséquences sur mon travail, sur mon ambition, mes relations. C’était un poids permanent. C’était vraiment toxique. En tant que femme homosexuelle, jouer un personnage homosexuel est quelque chose de vraiment énorme.»

Ellen Page a finalement fait son coming-out le 14 février 2014, lors d’un discours mémorable:

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Co-produit par Ellen Page, réalisé par Peter Sollett, Freeheld, dont la bande-annonce a été dévoilée en juillet, met aussi en scène Julianne Moore dans le rôle de Laurel Hester, Steve Carell en militant gay et Michael Shannon dans le rôle du partenaire de Laurel au sein de la police. Le film sera présenté au Festival international du film de Toronto. Il sortira en salles le 2 octobre aux États-Unis et le 3 février 2016 en France.

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