Il y a quelques semaines, l’émission C à vous, sur France 5, profitait de la fête d’anniversaire du personnage Bob l’éponge pour poser aux personnalités invitées une question vitale: saviez-vous que Bob l’éponge est gay? Le reportage, qui ne cassait pas trois pattes à un canard, se voulait drôle, sans doute un peu ironique (lire notre article).

Hier, mardi 15 décembre, l’émission est revenue sur cette fausse polémique (vidéo ci-dessus). Jérémy Michalak, le chroniqueur qui avait lancé le sujet, s’est en effet fait tirer les oreilles par Nickelodeon, à qui appartient la marque Bob l’éponge. La société considère que Bob l’éponge est un personnage asexué par nature, puisque c’est une éponge (visiblement Nickelodeon ne connaît pas la pub Spontex et ignore tout de la sexualité des éponges, mais passons) et qu’il est « inacceptable » de lui prêter une sexualité, d’autant que les programmes Nickelodeon s’adressent par essence aux enfants (qui ne connaissent rien à la sexualité).

UNE ATTEINTE AUX VALEURS FONDAMENTALES DE LA MARQUE
« Bob l’éponge est une icône pour la jeunesse du monde entier et pour beaucoup de communautés différentes, peut-on lire dans la lettre. Ce propos journalistique, dont la genèse provient d’une polémique lancée aux États-Unis par des groupuscules évangélistes, est indigne du travail d’une chaîne du service publique (sic) comme France 5 et porte atteinte aux valeurs fondamentales attachées à la marque. »

Si l’on peut comprendre que Nickelodeon en ait assez de se battre contre les tentatives de diffamation des groupuscules évangélistes mentionnés (Tinky Winky, Teletubbies, a eu les mêmes problèmes), on peut toutefois se demander, à l’instar de Jérémy Michalak, quelles sont les valeurs d’une marque qui s’offusque que l’on puisse envisager qu’un de ses personnages soit homosexuel. « Ce n’est pas grave d’être homosexuel, » souligne Jérémy Michalak. Ce en quoi il a totalement raison.

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